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【分享一个商战故事】
硬盘(hard disk drive, HDD)读写头背后最重要的科学原理是巨磁阻效应(GMR),也就是说,改变外磁场时,材料的电阻会发生巨大变化,我们就可以通过测量这个电阻变化来获得信息。巨磁阻效应在1988年由法国人Albert Fert和德国人Peter Grunberg分别独立发现,他们于2007年共享了诺贝尔物理学奖。
但,你正在使用的硬盘或许来自美国公司希捷和西部数据,或许来自日本公司日立和东芝,为什么和欧洲都没有关系呢?到底是谁从这一科学成果中赚到了钱呢?2015年的这篇文章[1]认为,美国制造了最多的GMR读写头,赚了最多钱的是日本,德国和法国都没赚到钱💸
在GMR被发现之后,来自硅谷的IBM科学家Parkin发展了这项技术,终于在1997年,IBM率先将GMR读写头投入市场,迅速革命了硬盘科技。之后老牌存储设备生产商希捷获得了IBM的许可也开始生产,而初创企业西数开场就梭哈,也从IBM那里买了技术许可。之后的几年里美国的硬盘厂家遍地开花,到20世纪末期共有一两百家!创造了大量经济效益和工作岗位。但是在疯狂的价格战和收并购后,IBM顶不住了,于2002年卖掉了自己的硬盘生产部门,卖给了日本日立。日本的其他企业,比如富士和东芝,也趁着IBM遣散HDD部门时买货挖人,一举赶上了技术差距!截至2014年,日本企业的GMR销售额来到了整个市场的54%!早期几代iPod用的就都是东芝的硬盘。
总之,日本血赚美国不亏,那欧洲怎么回事呢?Grunberg实际上也给自己的工作申请了专利,德国西门子也购买了这个专利,但是本文认为欧洲内部计算机产业相关制造商太少,因此硬盘市场并不大,于是西门子很快放弃了。在2008年,西门子向希捷提起专利诉讼,想赚一笔,但没有成功┑( ̄Д  ̄)┍
本文最后认为,谁发现的不重要,谁做成了货才重要(学学认为这是废话)。本文还认为,美国的政策环境以及硅谷的产业聚集生态,都有助于科学发现迅速转化为产品;而欧洲保护现有企业的态度让他们的企业缺乏国际竞争力。但我以工程的背景来看,觉得这篇商学院文章没有很明白GMR读写头技术的发展,因为使得巨磁阻效应能真的在室温和较小能量下使用,最关键的就是Parkin在IBM实验室的工作,所以美国最先用上也并不奇怪。
不是太有意思哈 大家随便看看 @mature
[1] Dedrick, Jason, and Kenneth L. Kraemer. “Who Captures Value from Science-Based Innovation? The Distribution of Benefits from GMR in the Hard Disk Drive Industry.” Research Policy 44, no. 8 (October 1, 2015): 1615–28.

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